Категории

Материалы

Томас Остин Престон Младший

Thomas Austin Preston Jr. (31.12.1928 - 29.04.2012) легендарный игрок, по прозвищу Amarillo Slim Preston.

Истоки

Томас Остин Престон младший родился в Джонсоне, штат Арканзас, 31 декабря 1928 года. Прежде чем нашему герою исполнился год, семья Престонов перебралась в Техас. Здесь, будучи учеником средней школы, юный и энергичный Томас всерьёз увлёкся бегом на короткие дистанции: двумя излюбленными дисциплинами нашего героя стали 50 и 100 метровые забеги. Успехи на спортивном поприще, впрочем, не мешали пытливому уму Томаса с уважением относиться и к точным наукам: «Амарилло Слим» был настолько прогрессивным ребёнком, что сумел закончить третий и четвёртый класс средней школы за один учебный год.

Незадолго после того, как Томасу Остину Престону младшему исполнилось 11 лет, его родители расторгли свой брачный договор: постановлением суда наш герой остался с матерью, в то время как его отец переехал в небольшой город Техаса – Амарилло. Из-за этого, вплоть до окончания средней школы, Томас бесконечно курсировал между домашними городами отца и матери.

Доучившись до старших классов, наш герой распределился в один из лицеев Арканзаса по указке своей матери, Пирл. Она не видела в своём сыне талантливого спортсмена, но считала, что из Томаса получился бы отличный академик. Сам же Остин Престон младший был иного мнения и начал отлынивать от занятий уже в первый год обучения, предпочитая лекциям игру в снукер в местных салунах. 

В 1943 году, окончательно устав от ненавистной учёбы, шестнадцатилетний Томас прекращает посещать занятия и на время перебирается к отцу в Амарилло. К негодованию собственного родителя наш герой всё чаще начал теряться в злачных заведениях, промышляя игрой на бильярде. В конечном итоге, в попытке избежать отцовского гнёта, Томас начал сбегать в закрытые клубы мексиканского района города. Здесь он впервые сыграл в пул на деньги.

Начало игры

Импровизированная игорная карьера Томаса складывалась весьма удачно: спустя несколько месяцев активного участия в жизни своего домашнего клуба, Остин Престон младший начал зарабатывать в разы больше своего престарелого отца. Вскоре одарённый школьник привлёк внимание управляющих заведением, которые предложили ему представить их интересы в одной очень хорошей игре за городом. Слова бизнесменов не были пустышкой, и Томас действительно получил возможность заработать очень серьёзные, на тот момент, деньги. После этого случая наш герой решил не тратить времени на продолжение учёбы или того хуже – государственную работу, а вместо этого продолжил гонять шары.

В 1945-ом Томас познакомился с легендарным игроком на бильярде, человеком по имени Миннесота Фэтс («Minnesota Fats» - Толстяк из Миннесоты). Обоих игроков постоянно видели вместе, а поскольку на фоне массивного, 140-киллограмового Фэтса Томас выглядел стройным кипарисом, а посему люди стали называть его Слим («Slim» - Тощий). Следуя примеру своего лучшего друга, Томас переименовывается в Амарилло Слима.

А тем временем, изредка появляясь в учебных классах родного лицея, Томас не сумел удержать средний балл на отметке «Отлично» и готовился получить диплом с четвёркой в качестве среднего балла. Свой первый и единственный аттестат об образовании Амарилло Слим получил в 17 лет, летом 1945-го. Незадолго до этого, однако, офицеры ВМС США проводили набор добровольцев для службы в составе вооружённых сил Америки и вдохновлённый духом патриотизма, Остин Престон младший записался в ряды военнослужащих. Дослужившись до помощника капитана, последние месяцы службы Томас провёл на военной базе, где у него было достаточно много времени, чтобы как следует научиться игре в покер. 

В целом за два года пребывания в армии, к 1947 году, Амарилло Слим выиграл у солдат более $100,000. Все эти деньги были использованы, как только герой вернулся домой: 19-летний Томас помог родителям, купил несколько лошадей и потратился на женщин. Спустя три месяца наступил 1948 год и Остин Престон младший наладил контакт с бывшим сослуживцем, который помог получить должность в ФБР. «Вор вора не обидит», - вспоминал об этом историческом отрезке собственной жизни Амарилло Слим на страницах автобиографической книги «Amarillo Slim in a World of Fat People».

Умение играть на бильярде вновь пригодилось Томасу: как-то раз Слиму посчастливилось впечатлить своего полковника и тот назначил своего 20-летнего подчинённого на специальную службу по доставке провизии для американских военных частей, расположенных на территории Германии. Некоторую часть получаемой провизии, будь то сигареты, топливо или медикаменты -  Томас сбывал на чёрном рынке. Через год службы наш герой ушёл в отставку и вернулся в США в качестве весьма состоятельного джентльмена.

На дворе стоял 1949-ый и, вернувшись в Нью-Джерси, Слим вновь начал играть: теперь его уделом были самые дорогие партии в бильярд и покер, за столы с которыми он вносил по $70,000 за партию. В том же году Томас встретил свою будущую жену, Хелен Элизабет Блаер; в 1951-ом у пары родился первый ребёнок, которого они назвали Томас Остин Престон третий.

Следующие восемь лет Амарилло Слим активно разъезжал по Техасу, играя в бильярд везде, где ему могли предложить достойную выручку. Всё это время его жена и сын не покидали его ни на секунду, проживая в доме на колёсах. В 1959-ом, с рождением дочери, Томас осознал, что теперь он человек семейный и пришло время отказаться от бесконечных гастролей. Таким образом, с 1960-го Амарилло Слим прекратил заниматься чем-либо, кроме игры в покер и ставок на спорт.

Благодаря такому решению Томас Остин Престон встретился с двумя будущими друзьями и коллегами по бизнесу: Дойлом Брансоном и Брайаном Робертсом. Истинные поклонники самой популярной карточной игры, неразлучное трио основало сеть букмекерских контор на территории родного Техаса. Но едва дело начало приносить прибыль – Боб Кеннеди утвердил законопроект о запрете спортивного беттинга, и дважды попавшийся на запретной деятельности, семьянин Остин Престон решил не рисковать свободой и ушёл из букмекерского бизнеса. В распоряжении героя остался один лишь покер.

Достижение успеха

 

В шестидесятых Амарилло Слим многократно наведывался в Вегас – неважно в одиночку или в сопровождении Дойла Брансона – каждый раз он возвращался домой с пустыми карманами. Столица азарта смилостивилась над Томасом лишь в 1972-ом: в тот год наш герой одержал победу в Главном турнире WSOP, обыграв в финальной дуэли своего приятеля – Пэгги Пирсона. Денежное вознаграждение было в крайней степени незначительным – всего $80,000, однако титул чемпиона мира по покеру нёс в себе гораздо большую ценность.

Во многом именно с подачи Амарилло Слима покер стал одной из самых популярных забав на территории Соединенных Штатов. Патриот, отличник боевой подготовки и почти коренной техасец – Томас Остин Престон мгновенно завоевал зрительскую симпатию. Его приглашают на самые популярные телевизионные шоу, транслируемые по всей стране: «The Tonight Show», «60 minutes», «Good Morning America», «What's My Line?»… трудно представить, что случилось бы, если Амарилло Слим не рассказал об игре в карты всей Америке.

Примечательно, что Томас Остин Престон стал миллионером задолго до того, как начал играть в покер, однако именно эта игра полюбилась ему больше всего. Хотя, быть может, своё брало и неизменная страсть героя к состязаниям. За именем Амарилло Слима закрепилась масса удивительных историй. 

Например - пари на $1 миллион долларов против богатого гольфиста, когда Томас должен был отправить мяч на расстояние в полтора километра одним ударом: это стало возможным благодаря ледяной поверхности озера, по которой мяч проскользил необходимое расстояние. Слим так же выиграл матч в пинг-понг чугунными сковородками против лучшего теннисиста мира: его оппонент предоставил Слиму право выбирать ракетки и тот, преждевременно натренировавшись увесистым поварским снарядом – легко обыграл чемпиона. Однажды Томас выиграл пари обогнав лошадь на дистанции в 100 ярдов: хитрость заключалась в том, что весь путь был разделён на 2 части – 50 ярдов, разворот, ещё 50 ярдов. 

Амарилло Слим является единственным игроком в мире, которому удалось выиграть каждый финальный стол Мировой Серии (кроме одного, в турнире $2,500 PLO в 2000-ом)  за которым он когда-либо оказывался.

Последние годы

После победы в Главном турнире WSOP’72, Амарилло Слим захватывал титул чемпиона мира по покеру ещё трижды - в 1974, 1985 и 1990 годах. Кроме прочего, наш герой был очень известным прозаиком; именно ему принадлежат такие крылатые фразы как: «Если не видишь за столом лузера, значит лузер это ты» и «Овцу можно стричь много раз, но снять кожу – лишь единожды». 

Начиная с 2006 года, на жизнь ветерана покерной индустрии покушались трижды. 4 октября 2006-го, посреди белого дня, неизвестный выпустил три пули в автомобиль Томаса Престона, прежде чем скрыться с места преступления, но Томас не пострадал. 28 января 2007-го Престон был ограблен под дулом пистолета в собственном доме. 22 января 2009-го Томас Остин был избит и ограблен в попытке собрать игорные долги. 

В расцвете сил, Амарилло Слим был одним из лучших игроков в покер, но его собственное убеждение в том, что покер был лишь частью большого букета его жизни. В то же время, сам Томас, для задора, всегда называл себя «Величайшим игроком, из всех когда-либо живших». Некоторые из лучших игроков в истории покера, люди наподобие Титаника Томпсона и Ника «Грек» - умерли бедными и одинокими. А господин Остин Престон основал сеть ресторанов и гольф клубов, на протяжении пятидесяти лет был женат на одной и той же женщине, воспитал троих детей и семерых внуков, много путешествовал до последнего дня своей жизни, любил охотиться и следить за многотысячным поголовьем своего скота, резвящегося вдоль тысячи акров принадлежащей ему земли. 

Томас «Амарилло Слим» Остин Престон ушёл из жизни 29 апреля 2012 года от рака в возрасте 83 лет.

Интересные факты

- Завоевав популярность вследствие частых выступлений на ТВ, Томас основал собственную турнирную серию «Amarillo Slim's Super Bowl of Poker»; 

- За свою жизнь Томас Остин Престон опубликовал три книги: «Play Poker to Win» в 1973-ем, автобиографический труд «Amarillo Slim in a World Full of Fat People» в 2003-ем, а также «All In: An E-guide To No Limit Texas Hold'em» в 2007-ом. 

- Вторую книгу Томаса Престона хотели экранизировать в 2009 году. По её мотивам начались съемки художественного фильма «Amarillo Slim» с Николасом Кейджем в главной роли, однако из-за черной пятницы съемки остановили;

- В 1992 году Престон был провозглашён членом Зала Славы Покера;

- Как-то раз Томас пообещал перерезать себе горло, если в Главном турнире Мировой Серии когда-нибудь победит женщина.

Браслеты WSOP 

1972 - No Limit Hold'em World Championship - $80,000 
1974 - No Limit Hold'em - $11,100 
1985 - Pot Limit Omaha - $85,000 
1990 - Pot Limit Omaha - $142,000 

Теннисные пари Амарилло

 

Подписаться на новые публикации автора

Комментарии (0)

Пожалуйста, авторизуйтесь для того, чтобы комментировать